El Histórico Santuario

 

Machu Picchu se abre nuevamente para recibir a los cientos de visitantes que llegarán de todas partes del mundo. La pregunta ahora es ¿Qué hace tan especial a este símbolo del antiguo Perú?

CIUDADELA DE PIEDRA

Es cierto que Machu Picchu ya no es aquella ciudad perdida cubierta por la naturaleza, pero aun así todos coinciden en que siempre es impresionante y que en cada visita se descubre algo nuevo y fascinante, pues los miles de turistas no le quitan el aire de misterio que siempre protege a esta ciudadela.

La combinación espléndida entre arquitectura y topografía ha hecho que hasta el día de hoy sea un lugar de difícil acceso en una de las zonas más abruptas de la cordillera.

La construcción de Machu Picchu, para algunos, la habría ejecutado el inca Pachacútec y al parecer fue un punto importante de abastecimiento de los recursos provenientes de la selva (o Antisuyo), como la hoja de coca y plantas medicinales y otros cultivos, además de bienes suntuarios como plumas de aves utilizadas en la parafernalia ritual.

El carácter sagrado de Machu Picchu lo convierte en un complejo único donde edificios de granito esculpidos desde la tierra, andenerías que parecen sostener los cerros y monumentos que se han adaptado al entorno han creado un paisaje arquitectónico que rinde culto a la naturaleza, al agua, a la piedra, al sol, a las aves y a las montañas.

Durante su recorrido por el complejo hallará estructuras y esculturas que, a manera de piedras sagradas, descansan a medio camino. Muchas rocas fueron dejadas en su estado natural y adoradas a manera de apus, resaltando el origen natural de todo lo que se construyó en este lugar.

Sorprendentemente, durante las excavaciones llevadas a cabo en el sitio en 1911 por Hiram Bingham no se halló un número importante de material cultural en las áreas residenciales, por lo que se presume que el complejo fue habitado por un número reducido de habitantes.

En las excavaciones, Bingham descubrió más de 100 entierros que eran en su gran mayoría de mujeres muy jóvenes. De ahí la tesis que sostiene que uno de los barrios estuvo destinado a la residencia de las acllas o vírgenes del sol. La mayoría de fragmentos de cerámica que se encontró procedía del templo de las tres ventanas.

En su viaje a Machu Picchu constatará que hay lugares especiales, cuyo recorrido resulta imperdible para entender mejor esta gran obra de los incas y el carácter sagrado que lo envuelve. Es importante anotar que muchos términos, sobre todo los topónimos, que aún se utilizan provienen de los nombres asignados por Bingham, y en muchos casos son erróneos con relación a las funciones que al parecer cumplieron.

EL OBSERVATORIO O TORREÓN
Este edificio de casi tres metros de altura está construido sobre un gran bloque de granito que sigue el contorno de las rocas y forma una peculiar curvatura que representa uno de los trabajos más finos en piedra. Al parecer, fue un templo dedicado a la observación astronómica.

TEMPLO DE LAS TRES VENTANAS
En la cima de la plaza sagrada se encuentra el conjunto más importante que contiene los templos más representativos del santuario. En una de sus explanadas se halla el templo de las tres ventanas, llamado así porque tiene tres vanos de forma trapezoide con unas hornacinas a sus costados. Desde acá se tiene una hermosa vista del monumento. Si observamos bien, al lado de esta estructura se halla una maqueta de piedra donde se representan las montañas sagradas que rodean el complejo.

INTIHUATANA
Sobre un promontorio artificial compuesto por terrazas superpuestas se levanta una gran roca labrada a la que se le atribuye comúnmente la función de reloj solar. La traducción de esta magnífica pieza es “lugar donde se amarra el sol o donde se da bien el sol”. Otros estudios lo relacionan con el cruce de dos líneas imaginarias que se dirigían a los principales apus de la zona, del Huayna Picchu al Salcantay y del Verónica al San Miguel, o también como controladores de fenómenos meteorológicos relacionados con la fertilidad del ganado y de los apus. Piedras similares se han hallado en Qenqo y Písac.

LA ROCA CEREMONIAL
Es un gran monolito asentado sobre un pedestal de piedras labradas y considerado objeto de culto. En la parte superior se ha labrado el contorno de las cerros que se hallan frente a este. El trabajo está tan sutilmente hecho que parece una roca totalmente natural, sin intervención de la mano del hombre.

RECINTO DE LOS MORTEROS
En el llamado sector residencial está el recinto de los morteros, donde se encuentran dos fuentes de piedra colocadas al centro de la habitación. En un principio se las interpretó como piedras utilizadas para la elaboración de tintes, debido quizá a los restos de instrumentos para elaborar textiles que se hallaron en habitaciones aledañas. Al parecer cumplieron una función ceremonial relacionada con la observación del cielo que se reflejaban a manera de espejo de agua.

AVE DE PIEDRA
Uno de los trabajos más interesantes es una piedra natural que sale entre las estructuras a manera de alas desplegadas. Frente a ella, una roca tallada representa la cabeza de un ave posada sobre una fuente.

LA ENTRADA AL BOSQUE
No podemos imaginar la ciudadela de piedra de Machu Picchu fuera de su impresionante entorno geográfico y ecológico. Es esta comunión la que causa impacto entre sus visitantes. Esta mezcla del verdor del trópico húmedo con las verticales montañas de la cordillera oriental han creado un hábitat único de bosque de nubes donde convergen las grandes montañas de la sierra con el exuberante bosque tropical, territorio de exóticas aves como el gallito de las rocas y el oso de anteojos. Cuando se ingresa en tren desde Ollantaytambo hacia la Reserva Ecológica de Machu Picchu el paisaje de valle interandino va transformándose en un inmenso cañón adornado de una tupida selva tropical que parece imposible de penetrar a través de sus empinadas montañas.

Este ecosistema de ceja de selva tiene una exuberante vegetación, arbustos, antiguos helechos y palmeras de altura.

CAMINOS ENTRE NEVADOS
El entorno tiene una gran variedad de pisos ecológicos que van desde los 1.700 m.s.n.m. hasta los 6.271 m.s.n.m., en la cumbre del impresionante nevado Salcantay. Es por ello que existe un interés científico por su diversidad genética original que han llevado a Machu Picchu a ser una de las candidatas esta vez a maravilla natural por el mismo concurso New 7 Wonders que premió a la ciudadela como una de las nuevas siete maravillas .

RUTAS DE PIEDRA
Una forma de llegar hasta Machu Picchu es caminando, pues a través de nuestro pasos se redescubre realmente el entorno natural de la reserva. Esta es quizá la mejor manera de conocer y de llegar a la ciudadela, por los caminos que recorrieron los antiguos habitantes.

Esta parte del sistema de caminos, conocida como el Camino Inca, que conduce hasta Machu Picchu, estaba conectado con Ollantaytambo y a su vez con el Cusco. Actualmente se llega según el itinerario escogido y los días que deseamos caminar. Durante este trayecto se pasa por varios complejos como Huiñay Huayna.

Otra ruta alternativa es a través de las vías que rodean el abra del nevado Salcantay que parten del poblado de Mollepata (a tres horas del Cusco) hasta una nueva vista de la ciudadela.

Durante este trayecto se recorren caminos aledaños a montañas nevadas de hasta 5.900 m.s.n.m. bajando hacia la selva. Al final de la ruta nos topamos con estructuras incas cubiertas por la naturaleza desde donde se tiene una vista diferente de la espalda del santuario histórico y del Huayna Picchu.

Enlaces de interés:

http://www.viaje-peru.es/mejores-tours-peru/cusco-machu-picchu.php

http://www.viaje-peru.es/destinos-peru/machu-picchu.php


The Historical Sanctuary
Machu Picchu is opened again to receive hundreds of visitors that will come from any part of the world. The question now is, what makes so special this symbol of the ancient Peru?

STONE CITY
It is true that Machu Picchu is not that lost city covered by nature, but still it is said that is always impressing and that in each visit something new and fascinating is discovered , because thousands of tourists don’t take the air of mystery that always protects this city.
The splendid combination of architecture and topography has made that until now it has been difficult to access one of the steepest areas in the mountain range.
Machu Picchu construction, for some people, could have been directed by Inca Pachacutec and apparently was an important key in the distribution of the resources that come from the rain forest (or Antisuyo), like  coca leave and herbal plants and other plants, apart from birds feathers used on the rites costumes.
The sacred character of Macho Picher makes it a unique complex in which the buildings sculpted from the soil, slopes that seem to support the hills and monuments that have adapted to the surrounding have created and architectural landscape that worships nature, water, stone, the sun , the birds and the mountains.
During your trip through the complex you will find structures and sculptures that, like sacred stones, are found in the middle of the road. Many rocks were left in their natural being and worshipped like apus, considering the natural origin of everything that was built on this place.
Surprisingly, during the excavations performed in that place in 1911 by Hiram Bingham no important number was found of cultural material in the nearby areas, for which is considered that the complex was inhabited by a reduced number of inhabitants.
 In the excavations, Bingham discovered more that 100 buries that were mainly very young women. For that facts the theses considers that one of these neighbourhoods was the acllas area or sun virgins. Most of the ceramic samples found came from the temple of the three windows.
On your trip to Machu Picchu you will find out special places, which will be considered  a must see to understand better this great Inca building and the sacred character that covers it. It is important to note that many terms, inscluding the toponims that still come from the names assigned by Bingham, and in other cases are wrong related to the supposedly fulfilled functions.

THE TOWER OBSERVATORY
This building is almost 3 meters high and is building on a great concrete foundation that follows the rocks contour and makes a peculiar curve that represents one of the finest sculptures in stone. Apparently it was a temple devoted to astronomical observation.

THE TEMPLE OF THE THREE WINDOWS
On top of the sacred square stays the most important group that contains the most representative temples in the whole sanctuary. In one of the areas the temple of the three windows is found, called that way because it has three trapezoidal windows with some ornaments on the side. From here there is a nice view of the monument. If we observe carefully, on one side exists a stone model where the sacred mountains are represented.

INTIHUATANA
On an artificial base made of compound ladders there is a great rock sculpted that is considered a solar watch. The translation of this magnificent piece is “place where the sun is tied or where the sun is well observed”. Other studies relate it with the cross of two imaginary lines that were directed to de main apus from the area, from Huayna Picher to Salcantay and from Veronica to San Miguel, or like the controllers of meteorological phenomena related to the cattle fertility and the apus. Similar stones have been found in Qenqo and Pisac.

THE CEREMONIAL ROCK
It is a great monolith which lies on a base of sculpted stnes and considered a worship element. On top there is a sculptede hill contour that lie in front of it. This job is carefully done and seems to be a natural rock, without any men intervention.

MORTER AREA
On the called neighbourhood sector lie the mortar area, in which two stone fountains stay settled in the middle of the room. At the beginning were considered like stones used to elaborate textiles that were found in nearby rooms. Seemingly had a ceremonial function related with the sky observation reflected like a water mirror.

STONE BIRD
One of the most interesting jobs is a natural stone that comes between the structures like opened wings, in front of it a rock represents the head o a bird standing on a fountain.

THE ENTRANCE TO THE FOREST
We cannot imagine Macho Picher city out of its impressing geographical surrounding and echological. It is this combination that causes such an impact on their visitors. This mix of greenery and humid weather with the vertical mountains from the eastern mountain range have created a unique habitat of the clouds forest where the biggest mountains from the highland get together with an exhuberant tropical forest, territory of exotic birds such as gallito de las rocas, and the lenses bear. When you enter with the train from Ollantaytambo to the Echological Machu Picchu Reserve the whole view of Andean valley changes into a huge canyon decorated with a thick rain forest that seems to be impossible to enter trough their steep mountains.
This echosystem has a lot of plants, bushes, old helechos and tall palms.

ROADS BETWEEN SNOWCAPS
The surrounding has a great variety pf echological floors that come from 1700 msnm up to 6271 msnm, on top of the impressing snowcap Salcantay. For that there exists a great scientific interest for its original genetics diversity that has been taken to Machu Picchu to be one of the natural wonders and New 7 Wonders that received a prize of one of the new 7 marvels.

STONE ROADS
A way to get to Machu Picchu is walking, but through our steps a new surrounding has re discovered. This is maybe the best way to know and get to the city. Through de roads that the ancient inhabitants followed.

 This part of the road system, known as Inka Trail, takes you up to machu Picchu, connected with Ollantanytambo and at the same time with Cuzo Nowadays, they arrive on a given schedule, and the days we would like to walk.
During this trip several complex are passed like Huiñay Huayna.
 Another alternate is through the roads around Salcantay snow cap that is part of Mollepata town ( three hours from Cuzco) until a nice view of your city enlightens us.
During this trip different roads are found up to mountains of 5900 msnm climbing down the stairs. At the end of the route we will meet inca structures covered by nature from which we can see a different view of the back of the historical sanctuary and Huayna Picchu.

Source: El Comercio

Links:

http://www.trip-peru.com/best-tours-peru/machu-picchu-inka-trail.php

 http://www.trip-peru.com/destinations-peru/machu-picchu.php